2012-12-19

廣告街坊:Our Modern Christmas ~

中環皇后像廣場豎起了光彩奪目的聖誕樹,樹上掛著Tiffany專有版權漂亮水藍色的禮物盒。穿著紅色大衣的聖誕老人在固定的時刻出現在廣場上與遊人照相。餐廳開始接受聖誕夜裡的聚餐預約,餐單設計通常都會有隻火雞,有個梅子聖誕布丁,肉派,燒烤栗子,水果酒。

各個商家品牌年復一年地重複著這個模式:聖誕樹,禮物盒,火雞,布丁,水果酒。。。其實有沒有人問過,這樣的聖誕節是誰發明的?

這個我們已經非常熟悉的西方節日,在它以我們今天熟悉的方式呈現在我們面前之前,在工業革命之後18-9世紀的英國,隨著離開家鄉到城市裡面工廠工作的人越來越多,和家人一起慶祝聖誕節的傳統也就越來越淡薄。

而在這樣的氣氛當中,寫了篇小說重新喚醒這個節日在英國的重要性,並重新賦予它新的超越宗教的意義的人就是英國小說家狄更斯(Charles Dickens)。他在1843年出版的A Christmas Carol裡,以Mr. Scrooge為主角,在聖誕夜裡與三隻不同的精靈回到過去,在當下穿越空間探望他身邊因為他而受苦的員工家人和去到未來目睹自己葬禮的旅程裡,從一個小氣刻薄的人成為一個有溫度,會開始關心身邊人的人。

不熟悉這個故事的朋友可以看看這個卡通簡短版本:



在那個貧富非常懸殊,普通工人的生活條件非常差,而又沒有今天所謂社會正義的世界裡,狄更斯的小說以非宗教的方式,喚醒了人們對生活窮苦的人的關心。而聖誕節不只是慶祝耶穌誕生,也從此代表了一個溫暖,給與,充滿愛的季節。

聽說,他的小說也改變了工業社會慶祝聖誕節的傳統-從12天縮短為兩天。也聽說,那時候狄更斯覺得與其以政治論述的方式讓人們了解貧窮和社會不公,寫篇深入人心的小說反而能產生更大的效果。

在一百多年後的今天,我們所認識的聖誕節還是被他的小說影響著,他的推斷可一點也沒錯。而我們除了不停被商家提醒要為心愛的人準備份禮物,可也記得幫助社會上窮苦的人?在不斷被商家的廣告催促消費的季節裡,我們可記得一百多年之前狄更斯提筆寫下“A Christmas Carol”,這個發明了我們所認識的聖誕節的初衷?

Cherie

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